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Escapatorias de los circuitos: ¿asfalto o grava?

En las últimas carreras ha existido un gran debate sobre si las escapatorias de los circuitos deben ser de asfalto o de grava. Antes, casi todas las escapatorias eran de grava, por lo cual los pilotos tenían más riesgo cuando pilotaban al límite y jugaban con los límites de la pista. Sin embargo, se lo pensaban dos veces ciertas maniobras ya que había un riesgo de salida de pista, ya que romper un alerón o quedarte bloqueado, por no decir que la perdida de tiempo es mucho mayor.

Ahora, con las escapatorias de asfalto, se llega a ganar tiempo, y a veces cuesta ver si hay una ventaja real o no. Sin embargo, lo que está es que hay muchas salidas de pista defendiéndose de un adelantamiento y como vimos en México, esto crea polémica entre los pilotos que quieren que todo sea mas claro. Daniel Ricciardo está a favor de que las cosas cambien y las salidas de pista se penalicen mucho más.

“Soy un fan de las escapatorias de grava, y cosas por el estilo, porque es un elemento de disuasión adecuado. Incluso si consigues atravésar la trampa de grava a una buena velocidad no pierdes mucho tiempo, pero tienes piedras en los radiadores y en los neumáticos, así que es más que una penalización. No me gusta cuando un piloto defiende, bloquea, comete un error mientras defiende, y luego corta y continua. La primera curva con Lewis, no pensé que fuera lo correcto. El comienzo de la carrera es un momento crucial, y un error como ese con tantos coches alrededor, debes de pagar un precio más alto”, declara Ricciardo.

Por otra parte, Christian Horner, jefe de equipo de Red Bull, no quiere que sean los comisarios los que en cada carrera digan una cosa u otra. También es partidario de que las escapatorias cambien, ya que si recordamos que el problema de las escapatorias de grava es que el coche frena poco a la hora de sufrir una salida de pista a gran velocidad, y los accidentes son en principio más fuertes, nadie puede quedar contento sea la decisión que sea.

“Hay una discusión con las escapatorias de grava porque si terminas en ella pierdes una cantidad de tiempo enorme, o estás fuera de la carrera. Es algo que se debe buscar en curvas como la curva 1 de México, para ver si la grava es un elemento de disuasión mejor que las grandes salidas de pista que tenemos ahora. Lo estás dejando constantemente a la interpretación de los comisarios sobre los acontecimientos individuales, pero si hay una trampa de grava allí entonces pagarás el precio”, declara Horner.

El entendimiento entre McLaren y Honda está dando sus frutos

Se acerca el final de la segunda temporada de Fernando Alonso en McLaren Honda, y parece que todavía no ha llegado a materializarse la famosa frase de: “lo mejor está por llegar”. El piloto español consiguió un gran quinto puesto en el pasado Gran Premio, pero de no haberse ocurrido los abandonos de Max Verstappen y Kimi Räikkönen, seguramente habría quedado en séptimo lugar, lo que colocaría a McLaren Honda como el cuarto coche, muy lejos aún de la cabeza. Pero las esperanzas en el equipo están puestas en la temporada 2017. Creen que el gran cambio de reglamento puede favorecerles, ya que esperan poder acercarse más a Mercedes, aunque eso todavía no se sabe.

Tras dos años de trabajo con británicos y japoneses, Fernando Alonso reconoce que el entendimiento ha mejorado mucho. Han realizado cambios en la estructura que han venido muy bien para estar más coordinados, ya que el trabajo por separado de ambos no daba el resultado esperado. El propio piloto de McLaren lo reconoce, afirmando que tras superar las dificultades del pasado, han conseguido avanzar.

“Estoy contento con la manera en la que el equipo está planteado ahora, con una estructura y una organización estables. Honda y McLaren son mucho más cercanos ahora que en los últimos dos años, con Honda progresando también, porque el año pasado tuvimos muchos problemas”, declara.
Tras estos cambios que han facilitado el entendimiento, Fernando se muestra mucho más esperanzado de cara a la próxima temporada. Cree que el trabajo codo con codo de ambas partes dará sus frutos, por lo que tiene buenas expectativas para 2017.

“Tenemos mucha gente, muchos recursos y muchas ideas. Lo controlamos todo. Ahora veo mucha más lógica para el próximo año. Tengo sensaciones mucho más positivas”, añade.
Por último, Alonso afirma que tanto McLaren como Honda están preparados para poder hacer un buen coche a partir de la nueva normativa. Son conscientes de que tienen una oportunidad clave la próxima temporada, ya que un cambio de normativa siempre abre las posibilidades a derrocar más fácilmente el dominio de otra escudería.

“El equipo está preparado para afrontar la nueva normativa y el reto del próximo año con mucha confianza, hemos crecido mucho en los últimos 15-16 meses”, finaliza.

Los circuitos de alta carga no favorecen a Ferrari

El equipo con sede en Maranello necesita un circuito que sea de motor casi en su totalidad para poder vencer a los Red Bull, ya que su carga aerodinámica es bastante mala, tal y como ha dicho el jefe del equipo, Maurizio Arrivabene.

Arrivabene ha asegurado que los circuitos de alta carga no les favorecen, como se ha visto en las dos últimas carreras, ya que en Suzuka no necesitas tanta carga como en Austin, y eso se notó en el ritmo que mostraron. Además, ha tachado de innecesario el hecho de traer más mejoras aerodinámicas para esta temporada, ya que de esa forma perderían el tiempo para desarrollar el coche de próximo año.

“Esta pista era una pista de alta carga, no era comparable a Suzuka. En Suzuka dimos algunos pasos, y estábamos felices. Pero el perfil de la pista en Austin es completamente diferente, porque es de alta carga. Nuestro ritmo en carrera no estuvo mal comparado con el viernes y el sábado. Pero por desgracia no pudimos subir al podio. No quiero repetir toda la temporada dónde tenemos problemas”, afirma máximo responsable de Ferrari en Fórmula 1.

“Ya está claro que los circuitos de alta carga no nos favorecen. Ese es el punto. Si empiezas a centrar tu atención en resolver tus problemas de este año, estarás perdiendo tiempo en el desarrollo del año que viene. Por esa razón nos centramos en circuitos de alto rendimiento como Suzuka, porque en ese caso, si llevas partes a Suzuka y funcionan, pueden darte información para el coche del próximo año”, comenta Arrivabene.
Además, Maurizio ha hablado de cual fue el problema que tuvo Vettel, el cual le obligó a entrar en los boxes en las últimas vueltas. Al parecer, se debió a que había un trozo de neumático en el alerón trasero, que le hacía perder bastante tiempo.

“Había un trozo de neumático en el alerón trasero, y eso nos hacía perder tiempo. Ese fue el problema. Por eso nos avisó de que no era fácil mantener el ritmo, y viendo la diferencia que había entre Sebastian y los otros pilotos, dijimos ‘vale, entra y limpiemos el alerón trasero’. Y también fue bueno para devolver cierta confianza al equipo”, finaliza Maurizio Arrivabene.

Tan solo quedan tres Grandes Premios para que finalice la temporada 2016 de Fórmula 1 y Ferrari está cada vez más lejos del que es su objetivo: adelantar a Red Bull en el mundial de constructores y apoderarse de la segunda posición.

Historia de la Fórmula Uno: Williams FW07

Cuando en 1977 Williams entró en la Fórmula 1, pocos se imaginaban que en dos años estuviese peleando por los títulos y ganando carreras. Y todo comenzó en una cabina telefónica a mediados de los 70′ en la ciudad inglesa de Reading, desde la cual Frank Williams gestionaba a su equipo. Tras una serie de disputas con su socio Walter Wolff, Frank fundó Williams Grand Prix Engieneering. Para ello compró un March 761-Ford y contrató al piloto belga Patrick Neve.

En 1978 Frank Williams quiso dar el salto al estrellato y encargó a un joven Patrick Head el diseño del FW06. Williams logró la financiación necesaria para su proyecto en la F1 gracias al patrocinio de Saudia, así como de otras empresas, y contrató a Alan Jones. El australiano era lo que Williams quería: rapido, inteligente y valiente. Llegó a ser segundo en Watkins Glen y completó una temporada decente a bordo del FW06, que serviría de base para hacer el FW07.

Williams Grand Prix Engieneering hizo debutar su flamante FW07 en el Gran Premio de España de 1979, como motivo de ser la primera cita europea de la temporada. La principal característica del FW07 eran sus pontones largos y su ala mínima. Su función era favorecer el efecto suelo. También era muy ligero gracias a su chasis de aluminio que estaba dispuesto en panal. La importancia de los pilotos en el desarrollo del FW07 fue vital para hacer el monplaza más competitivo, ya que su experiencia en Fórmula 1 fue vital.

williams-fw07

Los resultados no tardarían en llegar y Clay Regazzonni se alzaba con la primera victoria del equipo británico en el Gran Premio de Gran Bretaña. Alan Jones terminaría la temporada logrando otras cuatro victorias que permitieron a Williams finalizar como subcampeón de equipos tras Ferrari y a Jones tercero. En Williams eran conscientes de que tenían un coche lo suficientemente rápido como para alcanzar el campeonato y la temporada siguiente sería su temporada.

Con la miel del triunfo en los labios, Jones afrontó la temporada 1980 más motivado y seguro. Williams movió ficha y sustituyó a Clay Regazzoni por Carlos Reutemann, que venía de completar un año un poco irregular en Lotus. El argentino hizo una buena temporada pero no pudo hacerle sombra a Jones, quien estuvo implacable durante toda la temporada y se hizo con su único título. Williams también ganó el Campeonato de Constructores comenzando así una era de éxitos y títulos. Por su parte Patrick Head solo tuvo que retocar aerodinamicamente el FW07 de 1979 para convertirlo en una máquina de ganar. De nuevo Head dio en el clavo y el monoplaza ganó muchísima carga aerodinámica gracias al efecto suelo, por lo que los pontones que usaron en 1980 dejaron de ser necesarios.

De cara a la temporada 1981 el equipo británico mantuvo al sudamericano y al australiano y de nuevo repitió título de Constructores con la versión B. Sin embargo el de pilotos recayó en Nelson Piquet y su BT49. Reutemann pudo ganarlo pero se le escapó en la última carrera por apenas un punto y se tuvo que conformar con el subcampeonato. Para esa temporada, como novedad en el reglamento, la FIA eliminó las faldillas móviles situadas en los pontones y que impedían que el aire se dispersara por la parte lateral inferior del monoplaza. Esto hizo que los equipos endureciesen las suspensiones (que pasaron a ser hibraulicas), provocando en los pilotos dolores en el cuerpo y problemas en las vertebras. Esta horrible sensación fue más que suficiente para que Alan Jones se retirara de la Fórmula 1 a final de esa temporada.

Ya en 1982 el FW07D disputó algunas carreras para dar paso al FW08. El Gran Premio de Estados Unidos celebrado en Long Beach fue el fin del primer gran monoplaza de Williams. 43 carreras después de aquel Gran Premio de España de 1979, el FW07 había dado a Williams un campeonato de pilotos, dos campeonatos de equipos, quince victorias, veintisiete podios, ocho poles, etc. Sin duda alguna, uno de los monoplazas más exitosos de la historia.

Hay monoplazas que marcan el destino de un equipo, para bien o para mal. Para bien porque pueden lanzar a un equipo al estrellato y para mal porque pueden hundirlo en la parte baja de la parrilla. El Williams FW07 fue de lo primero e hizo que dos desconocidos Frank Williams y Patrick Head pasaran a ser considerados genios.

Romain Grosjean ha sido clave para el crecimiento de Haas F1 Team

Günther Steiner, jefe del equipo Hass, reconoce que el conocimiento de Romain Grosjean ha sido clave para el crecimiento del VF16. Declara que su voz es clave a la hora de configurar el monoplaza, ya que él tiene algo que muchos en el equipo no tienen: experiencia en la Fórmula 1.

“Pienso que él nos ha dado la certeza sobre dónde se encuentra el coche. Si se queja del coche, él sabe lo que hay que hacer. Lo que él dice, lo dice desde la experiencia: ‘el coche hace esto o aquello, o no es bueno o lo suficientemente bueno’. Por lo tanto nosotros estamos confiados. Es uno de los elementos esenciales de nuestro éxito este año”, afirma a ESPN.
No escatima en halagos el dirigente de Haas hacia Romain Grosjean, el cual cree que es uno de los pilares por los cuales el equipo americano está haciendo una buena temporada en su debut.

Steiner ha añadido que lograron unos resultados mucho mejores de lo esperado a principios de temporada, pero que con el paso de las carreras fueron disminuyendo su rendimiento, hasta realizar una mitad de campeonato un tanto pobre. No esconde que está bajada en los resultados no les agrada, pero se muestra optimista de cara a las últimas cuatro citas.

“Es un gran éxito. La mitad de año fue un tanto complicada para nosotros porque no conseguimos puntos, pero creo que lo hicimos mejor de lo que esperábamos. Estamos menos contentos con lo que sucedió a mediados de la temporada, pero todavía nos quedan cuatro carreras. Traemos un último paquete aerodinámico. Por lo tanto, somos optimistas”, finaliza.
El año del debut nunca es fácil. Esto lo sabían muy bien en Haas F1 Team cuando decidieron desembarcar en la competición. Para disputar su primer año en la categoría, sabían que era necesario contar con pilotos experimentados para poder desarrollar de una manera más correcta y eficiente el monoplaza. En este papel es donde entra de lleno Romain Grosjean. A finales de la temporada pasada, decidió abandonar Lotus -actual Renault- para firmar con Haas. Era el tipo de piloto que buscaban: experimentado y capaz de desarrollar un coche.

Sergio Pérez seguirá pilotando para Force India en 2017

Sergio Pérez ha emitido un comunicado al conocerse el anuncio oficial donde agradece el apoyo a sus patrocinadores y se muestra muy contento de mantenerse en la formación india un año más.

“Me complace confirmar que estaré compitiendo con Sahara Force India F1 Team en 2017 una vez el equipo y mis patrocinadores han llegado a la conclusión de sus acuerdos. Estoy muy feliz con este equipo y tengo una buena sensación para el futuro. He visto el progreso que hemos logrado en el último par de años y estoy seguro de que tenemos el potencial para lograr aún más en el futuro. El equipo me conoce bien y es importante tener estabilidad, especialmente con los grandes cambios previstos en las reglas para el próximo año. Estoy emocionado por el final de esta temporada y por el desafío que nos espera a todos en 2017. Doy las gracias a todo el equipo por creer en mí y yo haré todo lo posible para devolver su fe con puntos, podios y espero que con victorias. También quiero dar las gracias a nuestros patrocinadores mexicanos, especialmente Telmex y Telcel, que me han estado apoyando desde que era un muchacho joven. Ellos siguen desempeñando un papel importante en mi viaje a través del deporte”, reza el comunicado del piloto.

De este modo, se pone fin a los rumores que situaban a Pérez en Renault, oferta que no habría aceptado al no estar de acuerdo con la duración de su contrato, de unos tres años, o con Haas, movimiento que hubiera visto con buenos ojos para dar el salto definitivo a Ferrari en la temporada 2018.

Sebastian Vettel se disculpó con Rosberg por el incidente de la salida

En la salida del Gran Premio de Malasia, Sebastian Vettel entró muy pasado en la curva 1, por lo que se llevó por delante a Nico Rosberg, que estaba intentando en ese momento adelantar a su compañero de equipo Lewis Hamilton. Vettel quedó fuera de combate, pero su compatriota pudo seguir, aunque con un trompo que le hizo perder mucho tiempo, quitándole así todas las opciones de victoria que podía tener.

Como es costumbre, Rosberg subió ayer un vídeo a su canal de YouTube en el cual habló de sus impresiones de la carrera, y confirmó que Vettel lo llamó para disculparse, y aunque no le puede devolver los puntos que perdió, le sentó bien escuchar eso.

“Sebastian me llamó para disculparse, lo que es bueno. Eso no me devuelve los puntos que perdí, pero aun así es bueno oírlo. Mi salida fue buena, estaba en el exterior de Lewis y entonces sentí un golpe fuerte en la parte trasera que me hizo trompear. Estaba seguro de lo que era, estaba seguro de que el coche estaba roto. Giré tan rápido como era posible para volver a la pista y sorprendentemente el coche estaba todavía bien“, declara Rosberg.
Además, el piloto de Mercedes ha afirmado que entiende la situación de Hamilton, lo que vivió ayer cuando se rompió el motor, ya que el también se ha merecido ganar una carrera a veces, pero la tecnología le dejó tirado.

“Los puntos sabían que era un buen día para mí, aunque no por las razones correctas, porque quiero cogerles con mi mérito. Puedo entender la situación de Lewis porque he estado ahí también y es horrible cuando mereces ganar una carrera y la tecnología te deja tirado. Estoy seguro de que está realmente, realmente destruido, es muy comprensible“, finaliza Nico Rosberg.
Ahora Rosberg saca 23 puntos de ventaja a Hamilton, lo cual obliga al piloto inglés a no poder permitirse ni un solo error, sea de pilotaje o mecánico.

El Circuito de Sepang, previo al Gran Premio de Malasia

El Circuito de Sepang ha sufrido una amplia renovación para la disputa del Gran Premio de Malasia de este año. Estos cambios incluyen nueve curvas que han sido alteradas, además de otro tipo de cambios, por ejemplo, en cuanto al drenaje o allanar los diferentes baches con los que contaba el asfalto malayo.

El director ejecutivo del Circuito de Sepang, Jarno Zaffelli, asegura que los cambios son tan radicales que los pilotos creerán que corren en Sepang por primera vez. Además, el propio Zaffelli, fundador de la empresa de diseño italiana Dromo, que es la encargada de llevar a cabo las distintas obras en el circuito, cree que los compuestos responderán de diferente manera a la nueva superficie.

“Casi todas las curvas serán más exigentes en términos de carga vertical, mientras que la última curva hará todo lo contrario. El agarre se basará, principalmente, en los neumáticos“, avisa Zaffelli.

Nueve curvas se han actualizado, con más de 600 metros de pianos y bordillos reconstruidos. Los cambios más espectaculares se han hecho en la horquilla, la última curva (curva 15), en la que el interior de la pista ha sido modificado para mejorar las oportunidades de adelantamiento. Con esta actualización, debería mejorar el drenaje en una curva dónde un charco de agua estancada se formaba cuando llovía en el pasado.

Las curvas 2, 3, 4, 5, 6, 9, 12 y 13 también se han visto alteradas por los organizadores con el objetivo de mejorar el drenaje y la capacidad de conducción en las mismas. El más significativo de estos cambios está en la parte interior de la curva 2. Tras la inspección del director de la carrera de la FIA, Charlie Whiting, se dio el visto bueno a esta modificación.

“En una serie de lugares, los niveles de la pista han sido reperfilado para hacer que en las esquinas hay un mejor drenaje“.

“Este es un trabajo de alta calidad. Los trabajos llevados a cabo en el circuito fueron excelentes. Además, el estado general de las instalaciones era de primera clase“.

Por otra parte este es el listado de los neumáticos Pirelli a utilizar para el GP de Malasia

 

Pirelli Malasia 2016

La Fórmula 1 vivirá, en 2017, el mayor cambio generacional de la década

La Fórmula 1 vivirá la próxima temporada el  cambio generacional más grande de la última década. En 2017, llegará a la F1 una bocanada de aire fresco a la parrilla del ‘gran circo’, tras la retirada de varios de los pilotos más veteranos de la parrilla como Felipe Massa o Jenson Button, dos de los pilotos con más años de trayectoria en la mejor competición de automovilismo del mundo.

Durante el Gran Premio de Italia, el hasta ahora piloto de McLaren, Jenson Button, anunció que en 2017 se tomaría un año sabático en la Fórmula 1, con la posibilidad de volver en 2018. Una decisión parecida, fue la tomada por Felipe Massa que dejará la F1 al término de la presente temporada de forma definitiva. Ambos equipos, tanto McLaren como Williams, parece que apostarán por prometedores pilotos que en el futuro próximo deben ser los protagonistas de la nueva generación de pilotos de la F1.

A Button le sustituirá Stoffel Vandoorne, el flamante campeón de la GP2, y uno de los pilotos llamado a ser futuro campeón del mundo de la F1. En Williams deberán elegir entre la poca experiencia de Felipe Nasr, con tan sólo 24 años, o por Lance Stroll, el jovencísimo piloto canadiense de 18 años, que podría proclamarse campeón de la F3 en las próximas fechas.

No obstante, no sólo en McLaren o Williams habrán movimientos para dejar paso a las futuras promesas. En Haas tienen en el punto de mira a Charles Leclerc, el piloto de la Ferrari Drivers Academy, y que luchará por conseguir el título de la GP3, para poder conseguir la superlicencia, para poder disputar la temporada 2017 de F1 a bordo del Haas de Esteban Gutiérrez.

Estos nombres se sumarían a los ya presentes jóvenes pilotos, como Max Verstappen de 18 años, Carlos Sainz, de 22, o la dupla de Manor Racing, que cuenta con Pascal Wehrlein, de 21 años, y Esteban Ocon, de también 18 años y que ya se han ganado el respeto de todo el paddock. La mayor revolución de la parrilla desde los años 2006 y 2007, cuando Rosberg, Kubica, Vettel, Hamilton y Kovalainen debutaron.

Sobre esto, uno de los primeros en pronunciarse fue el director ejecutivo de Mercedes, Toto Wolff, quién ha destacado el talento de los futuros pilotos de la parrilla de la F1.

“Es realmente una época emocionante porque si usted recuerda hace un tiempo, la gente  se quejaba de que había demasiados pilotos de pago. Pero ahora tenemos una generación muy emocionante por venir con Vandoorne, con la excepcional forma en que ganó la GP2 el año pasado, que fue el más dominador.”

“Tienes Esteban Ocon, que tiene un CV impecable de Fórmula Renault en F3, ganando el campeonato de Europa en su primer año, y luego ganar la GP3 como novato,  es muy impresionante.”

“En cuanto a Pascal, que es el ganador más joven del DTM, también llegó a la   Fórmula 1, y luego Max, probablemente no se ve más como un joven menor porque ha estado aquí por casi dos años. Así que hay cuatro pilotos que han entrado en la Fórmula 1 con mérito, y creo que esto es muy bueno.”

“Tal vez estamos asistiendo a un cambio de generación,  estos son la próxima generación de superestrellas, y creo que algunos de estos chicos podrían tener el potencial.”, explica Wolff en declaraciones a Autosport.
Un talento reconocido
La llegada de estos jóvenes pilotos a la Fórmula 1, no hubiera sido posible sin los programas de jóvenes talentos que los equipos de F1 han impulsado durante los últimos diez años y con los que se han dedicado a ‘fichar’ a los que ellos creen, serán los futuros campeones de la F1.

En el caso de Verstappen y Sainz, llegaron a la F1 gracias a Red Bull, que les dio la oportunidad de debutar en la F1 en el equipo Toro Rosso, donde ambos sorprendieron gratamente por su alto nivel. Mercedes ha impulsado a dos prometedores pilotos, como son Wehrlein y Ocon, en Manor, mientras que Stoffel Vandoorne proviene del programa de McLaren, que ha contado con el piloto desde ya hace algunos años.

En este sentido, Jenson Button cree que los dos pilotos con más futuro de los nuevos pilotos son Verstappen y Ocon.

“Los dos que más destacan para mí son Max y Ocón. Los vi competir un par de veces uno contra el otro en la F3.Ambos son muy talentosos, ya sabes la velocidad pura sin duda la tienen. Si nos fijamos en lo que Stoffel ha logrado en las fórmulas inferiores, vemos que ha sido mucho.  Ha sido también una buena educación en el mundo de la Fórmula 1.”, ha dicho Button a Autosport.
Mucho por demostrar
No obstante, estos jóvenes pilotos tienen mucho todavía por demostrar y una vez lleguen a la F1, lo deberán hacer rápidamente, puesto que siempre hay otros pilotos preparados para dar el salto al ‘gran circo’. De hecho, de la última generación de pilotos solo Hamilton y Vettel han conseguido proclamarse campeón y entre ambos suman 7 títulos mundiales.

Por ejemplo, Rosberg sigue luchando por convertirse en campeón del mundo, y Kovalainen en 2013 puso fin a su etapa en la Fórmula 1, tras conseguir únicamente una victoria en la categoría reina.

Por ello, Button ha advertido que los pilotos que debuten el próximo año en la F1 deberán demostrar rápidamente el talento que tienen si quieren tener una larga trayectoria en la F1 y tener la oportunidad, algún día, de ser campeones.

“Max se encuentra en un gran equipo, pero está al lado de un muy buen y experimentado compañero de equipo y el próximo par de años va a definirlo como un piloto de carreras. Para Ocon, es todo nuevo, él también tiene un compañero de equipo competitivo, pero para mí, Ocon es el que destaca entre los dos.”

“La F1 es un deporte muy difícil en el que  entrar. No se trata sólo de su habilidad de conducción, es su fuerza mental. Tienes que ser capaz de construir un equipo con buenos ingenieros, la construcción de la confianza en función no sólo depende de su capacidad, pero sí de sus capacidades de ingeniería y personalidad, pero  parece ser un buen chico. En la F1 de ahora, parece que si tienes 2 o 3 deslices estás fuera y llega otro piloto”, ha concluido Button en Autosport.

Liberty Media compra la Fórmula 1 por más de $4.000 millones

El grupo Liberty Media del magnate estadounidense de las comunicaciones John Malone tomó el control de la Fórmula 1 por 4.400 millones de dólares, poniendo fin a varios años de incertidumbre sobre el futuro de la gestión de este deporte popular en todo el mundo.

Chase Carey, ex mano derecha de Rupert Murdoch en 21st Century Fox, asumirá la presidencia de la compañía. Bernie Ecclestone, considerado el creador de la Fórmula 1 moderna, seguirá siendo el director general, según los términos del acuerdo anunciado el miércoles.

En una primera instancia, Liberty Media adquirirá una participación del 18,7% por 761 millones de dólares, que será progresivamente llevada al 100% gracias a la compra de la totalidad del holding Delta Topco, mediante el cual el fondo de inversiones CVC Partners controlaba hasta ahora la Fórmula 1.

En total Liberty Media desembolsará 4.400 millones de dólares. El valor de la Fórmula 1 fue estimado en el marco de esta operación en unos 8.000 millones de dólares, deuda incluida.

El grupo deberá sin embargo obtener el aval de la Federación Internacional de Automovilismo (FIA) y de las autoridades de competencia, en momentos en que la Comisión Europea investiga los métodos de gestión de la Fórmula 1.

Esta operación pone fin a varios años de especulaciones sobre la gestión del campeonato del mundo de Fórmula 1, administrado con mano de hierro por Bernie Ecclestone quien  gestiona la Fórmula Uno desde mediados de los años 1980, y la convirtió en una mina de oro para sus promotores. Ecclestone, de 85 años, celebró el miércoles “la llegada de Liberty Media y de Chase Carey a la Fórmula 1”.

“Soy un gran admirador de la Fórmula 1, que es una franquicia deportiva única que atrae a centenares de millones de aficionados en el mundo cada temporada. Veo importantes oportunidades para ayudar a la Fórmula Uno a continuar desarrollándose por el bien del deporte, los seguidores, los equipos y los inversores”, declaró Carey citado en el comunicado.

La operación permite también a John Malone agregar a su canasta uno de los deportes más seguidos en el mundo con 400 millones de telespectadores en promedio en cada carrera. Malone ya tiene en el sector del deporte el equipo de béisbol estadounidense Atlanta Braves e intereses en la Fórmula E, que organiza carreras de bólidos eléctricos.

 

La llegada de capitales estadounidenses podría abrir la puerta a un desarrollo de la Fórmula 1 en en Estados Unidos, en donde jamás logró imponerse frente a las otras disciplinas de su categoría, como el Nascar o la Formula Indy, popular competencia de monoplazas.

Pilotos del equipo Williams para 2017

Williams ha anunciado que el campéon de la Fórmula 3 Europea, Lance Stroll, debutará con el equipo en la Fórmula 1 la próxima temporada, junto a Valtteri Bottas, lo que confirma oficialmente la alineación de pilotos de la escudería para el 2017.

Stroll, de 18 años, será el piloto más joven de la parrilla del año que viene y se convertirá en el segundo piloto más joven de la historia en debutar en la Fórmula 1, tras Max Verstappen del equipo Red Bull.

Stroll, que sustituirá a Felipe Massa, será compañero de Bottas, en la que será la quinta temporada consecutiva del piloto finlandés en el deporte con Williams.

Stroll fichó por la Academia de Pilotos de Ferrari a los 11 años y se graduó en monoplazas en 2014 tras una larga carrera en el karting.

Stroll se aseguró el título de la Fórmula 4 Italiana y posteriormente consiguió la corona en la Toyota Racing Series, antes de dar el salto a la Fórmula 3 en 2015.

Stroll fue centro de atención a mitad de temporada cuando fue penalizado con la prohibición de participar en una carrera por pilotaje errático pero se sobrepuso en lo que restaba de campaña para terminar quinto de la general.

Stroll dejó la academia de Ferrari para desempeñar un papel como piloto probador en Williams en 2016 aunque siguió formando parte de Prema en la Fórmula 3 y se hizo con el título con 14 victorias de un total de 30 carreras.

Se convierte en el primer representante canadiense de la Fórmula 1 desde Jacques Villeneuve, quien se retiró del deporte a mitad del 2006, nueve años después de lograr el título con Williams, el último campéon de la escudería.

Stroll ha participado en tests privados con la especificación del 2014 de Williams, para familiarizarse con varios de los circuitos del calendario.

Bottas, mientras tanto, se ha comprometido con Williams para una temporada más, la quinta en el máximo exponente del motorsport.

Bottas, de 27 años, fichó por Williams como piloto probador en 2010 y pasó a piloto reserva tras conseguir la corona en la GP3 en 2011.

Tras un año participando en libres, Bottas debutó como piloto de carreras en 2013 antes de conseguir varios podios y hacer que Williams terminara en la tercera posición general en 2014 y personalmente consiguió su mejor resultado en una temporada al terminar como el cuarto mejor piloto.

Bottas fue relacionado con Ferrari a mediados de 2015 pero la escudería prefirió mantener a Kimi Räikkönen, aunque este verano volvieron a aparecer rumores acerca de su futuro que le situaban en la órbita de Renault.

 

Button out, Vandoorne in for 2017 with odd role swap at McLaren

There’s little doubt that Stoffel Vandoorne wasn’t going to wait any longer for a ride at McLaren. If the team didn’t make room for him, his stock was high enough to merit a ride elsewhere. That’s a good problem to have but not a great issue when you have a driver pairing of Fernando Alonso and Jenson Button—arguably one of the best driver pairings on the grid.

What do you do? Negotiate a contractual swapping of roles for Vandoorne and Button and call it an “innovative three-driver strategy”, that’s what you do because you’re Ron Dennis and your command of the English language is both complex and baffling at the same time.

The fact is, Jenson Button was most likely a shoe-in at Williams F1 but before we talk about the money, or lack thereof, they may have offered to retain his services, let’s discuss the notion that McLaren’s Ron Dennis, Mansour Ojjeh and Sheikh Mohammed bin Essa Al Khalifa haven’t always seen eye-to-eye on matters of drivers.

It wasn’t long ago that Ron was keen on Kevin Magnussen while Mansour and the Skeikh were pro-Button. I suppose there is the possibility that keeping Button on board may have been something the latter two board members were keen to do instead of losing him to Williams and perhaps that could have been a reason for the offer to stay and take over as reserve driver.

It’s a tough situation as the team do not want to lose the driving services of the very talented Vandoorne but neither do they want to lose Button. There is also the issue of how much Williams could afford to pay for the services of Button and one has to assume they were not on par with what McLaren were paying him and even possibly offering him to swap seats with Vandoorne under the guise of an “innovative three-driver strategy”.

The fact is, Jenson Button is now a reserve driver and is taking Stoffel’s role while the youngster is taking Jenson’s seat. Jenson has decided that taking a reserve driver role at McLaren is better than actually racing at Williams F1 and perhaps the money has something to do with it but in a small way, I am disappointed that JB would rather drive simulators than actual racing cars on track for Williams.

No matter how disappointed I may be, it doesn’t matter on ounce when it comes to Jenson protecting his long-term ambitions and salary. Perhaps Williams were only willing to offer a one-year deal and McLaren were offering a two-year deal and role in the team beyond his driving days…who knows? JB has to do what’s best for him and one has to think that giving up his seat to Vandoorne and taking over the reserve role is the best thing even though driving at Williams seemed to be a real possibility.

Another question I would have for McLaren is that the reserve role is usually one held out for young and upcoming driver ambitions, not a retirement role for a veteran like Button. IT seems McLaren would rather have a new youngster to replace Vandoorne than an expensive veteran like Button and the Williams gig would have been a better swansong role for the British 2009 world champ to book-end his career.

It’s a very odd move and one that has me thinking McLaren definitely didn’t want to lose Button to Williams and one that may have much more upside in the long-term for Button than the twilight drive at Williams. Regarldess, I’m not attempting to sound heavy-handed here, the race is, Button may not be driving in 2017 but he’s not retiring from his role in F1 per se. He’s becoming a development driver and assisting in the team and car development for McLaren. A role people would give their left arm for, no doubt, but an odd role nonetheless if Button truly wanted to race and not sit in simulators.

Here’s the official statement on what Ron Dennis considers an “innovative three-driver strategy”. See if you think there’s anything “innovative” in takin Vandoorne’s reserve driver role:

McLaren Official Statement and quotes:

McLaren-Honda today announces an innovative three-driver strategy for the 2017 and 2018 Formula 1 seasons.

World Champion and 15-time Grand Prix winner Jenson Button has signed a new contract to extend his relationship with the McLaren-Honda team, is now contracted for two more years, and will consequently continue to play an active role as a key member of the team.

McLaren-Honda’s two race drivers for 2017 will be double World Champion and 32-time Grand Prix winner Fernando Alonso, and the most talented and exciting young driver in the sport today, Stoffel Vandoorne.

Ron Dennis (Executive Chairman and Chief Executive Officer, McLaren Technology Group) explained:

“McLaren-Honda’s race driver line-up next season will be Fernando and Stoffel – a perfectly balanced mix of proven brilliance and immense potential.

“But, before I speak on the subject of either of them, I want to talk about Jenson. As a race driver for our team these past seven seasons, he’s been superb, both on and off the track. And, as we’re seeing this season, he remains superb – not only fast and fit but also experienced and expert. He’ll start his 298th Grand Prix tomorrow; as such, he’s the most experienced driver on the grid.

“Having extended his contract to include 2017 and 2018, he’ll continue to be a senior, influential and committed member of the team, and will remain centrally involved in the development of our cars. He’ll also be available to race for us if circumstances require it.

“On behalf of all at McLaren-Honda, I want to say how thrilled we are that Jenson has extended his contractual relationship with us. Moreover, I’m absolutely certain that the depth of his experience and the currency of his expertise will give us an advantage over our opposition next season.

“As for Fernando, 2017 will be his third year as a McLaren-Honda race driver, and I need hardly reaffirm his credentials here. So let me simply restate my belief that he’s one of the finest and fastest Grand Prix drivers I’ve ever seen, and we’re very proud to have him in the team.

“He’s been both diligent and patient over the past two seasons, and he shares with all of us at McLaren-Honda the confidence that 2017 will be the season in which our partnership begins to deliver strong results.

“Stoffel has been a member of the McLaren Young Driver Programme since February 2013, and was appointed our Test and Development Driver 11 months later.

“Over the past two-and-a-half years he’s made a very valuable contribution in that role, learning from his two World Champion team-mates as well as from our many world-class engineers, and, having been runner-up in World Series by Renault in 2013 and the run-away winner of the GP2 Championship last year, he’s now completed with distinction a meticulously designed apprenticeship.

“He’s consequently now ready to race in Formula 1, as his fine Grand Prix debut in Bahrain this year proved.”

Yusuke Hasegawa (Head of Formula 1 Project and Executive Chief Engineer, Honda R&D Co Ltd) said:

“First and foremost, I’m delighted that Jenson will continue to play a big role in our development process. He has been a part of the Honda family for eight years now, and the last two years have been especially challenging, but I’m thankful that, through his experience and quality as a driver, the team has been able to progress at such a significant pace. We have the utmost respect and trust for him to continue working with the team. His knowledge and skills will surely bring out the best of our power unit and chassis and give valuable extra strength and depth.

“Our two race drivers for 2017, Fernando and Stoffel, make for an exceptionally strong and highly motivated pairing. The innovative three-driver approach that McLaren-Honda have announced today is a well-balanced line-up and a positive outcome.

“Working with Fernando for the last two seasons has helped push our development at lightning speed. Our hope is that we can deliver the package that he deserves as soon as possible.

“Finally, we would like to give a warm welcome to Stoffel, who has already shown great maturity and promise in 2016 for McLaren-Honda, as well as working with Honda on the Super Formula project. We look forward to working closely with him next season.”

Jenson Button (Driver, McLaren-Honda) said:

“I’m delighted that I’ll be staying on as a key member of the McLaren-Honda team. In fact I’m massively excited about my new role, which has come about as a result of a number of in-depth chats with Ron. Specifically, I’m looking forward to becoming even more deeply involved in the team’s efforts to bring about the success we’ve all been striving to deliver.

“I love McLaren-Honda – I firmly believe it’s made up of the best bunch of people I’ve ever worked with – and I have no intention of ever driving for another Formula 1 team.

“To be clear, I’m very definitely not retiring. I’m contracted for both 2017 and 2018, I intend to work hard on car-development, and I’m sure I’ll get behind the wheel of the new car at some point.”

Fernando Alonso (Driver, McLaren-Honda) said:

“Although the 2016 season is far from over – and I’m confident we can score some good results before the end of the year – I’m already looking forward to 2017.

“I’m passionately committed to contributing to making McLaren-Honda a winning team, and next year I firmly believe we’ll begin to see the kind of results we’ve all been working so hard to achieve over the past couple of years.

“Jenson has been a brilliant team-mate during that time, and it’s fantastic news that he’s going to continue working alongside us in his new role. He’s a very good driver and a very nice guy, and his car-development skills are second to none. “As for Stoffel, I’ve come across a lot of young drivers over the years, and I know a good one when I see one. I enjoyed working with him when he stood in for me in Bahrain earlier this year, and I’m looking forward to continuing to work with him, and to helping him learn and develop. Together with Jenson, I’m sure he and I can take McLaren-Honda back to its rightful place: at the front of the grid.”

Stoffel Vandoorne (Driver, McLaren-Honda) said:

“First of all, I want to express my gratitude to everyone at McLaren-Honda, and especially Ron, for showing faith in me. “I’ve signed loads of autographs in my career, but, when I inked my signature on my McLaren-Honda contract today, it’s safe to say I had an exceptionally special feeling as I picked up my pen to do so.

“It’s an enormous honour to become a McLaren-Honda race driver, and I promise to work as hard as any Formula 1 driver ever has before. “I already know the team extremely well – they’re a fantastic group of extremely clever people – and I’ve already raced the car once and tested it often. I have total confidence in the potential of the McLaren-Honda project, and I firmly believe that, racing alongside a brilliant and experienced driver, I’ll be able to make a strong contribution to the team’s future World Championship successes.

“I’m not saying when that’ll happen, but I’m confident that that’s what the McLaren-Honda team will achieve, and I’m determined to do my bit.

“There are a lot of other people whom I’d like to take this opportunity to thank – too many to list in fact. So all I can say is: you know who you are, and thank you.”

Hat Tip: McLaren

Felipe Massa se retira de la Fórmula 1

Felipe Massa ha anunciado que se retirará de la Fórmula 1 a final de la temporada 2016, después de haber competido con Sauber, Ferrari y Williams, y dejará la competición tras 15 años en el deporte.

Massa convocó una rueda de prensa en el paddock de Monza el jueves por la tarde, antes del Gran Premio de Italia, junto a la Team Principal en funciones de Williams Claire Williams.

Massa debutó en la Fórmula 1 con Sauber en 2002, participando en tres temporadas completas en los cuatro años siguientes, antes de fichar por Ferrari con un contrato a largo plazo.

En las temporadas siguientes consiguió 11 victorias y casi logra el título mundial en 2008, que al final se lo adjudicó Lewis Hamilton con el McLaren por solo un punto tras el dramático desenlace durante el Gran Premio de Brasil.

A mitad de la temporada 2009 en Hungría, Massa sufrió lesiones muy graves cuando un muelle del monoplaza de Rubens Barrichello golpeó contra su casco y le mantuvieron lejos de las pistas durante varios fines de semana.

Massa volvió a la acción en 2010, pero no consiguió ninguna victoria con Ferrari en las siguientes cuatro temporadas y decidió cambiar de aires fichando por Williams en 2014 coincidiendo con la nueva era de las unidades de propulsión turbo de la F1.

Williams volvió a brillar con el nuevo reglamento y Massa logró una pole position en el Gran Premio de Austria además de cinco podios entre 2014 y 2015.

En las últimas semanas y meses se han escuchado varios rumores acerca del futuro de Massa pero este anuncio lo aclara definitivamente dejando una vacante en el mercado de pilotos para 2017.

Estadística de Felipe Massa en la Fórmula 1:
Victorias – 11
Podios – 41
Puntos – 1110
Pole positions – 16
Vueltas rápidas – 15

Gran espectáculo en Spa-Francorchamps

Paul Hembery está de acuerdo en que el Gran Premio de Bélgica ha sido muy bueno. Una carrera donde los tres compuestos fueron usados de forma alternativa, debido a que la bandera roja y los incidentes cambiaron las estrategias de todos. De esta forma vimos una carrera muy abierta y las largas rectas hicieron el resto, puro espectáculo como casi siempre en Spa.

“Ha sido una carrera llena de acción donde vimos una amplia variedad de estrategias desde el principio, con tres compuestos desde la parrilla de salida que fueron influenciados además por los incidentes de carrera y el período de bandera roja. Sin embargo, Nico Rosberg ganó con dos cambios de neumáticos, como habíamos previsto, gracias al compuesto medio que ha demostrando ser especialmente eficaz en las temperaturas de la pista inusualmente altas observadas en Spa durante el fin de semana, lo que hizo de gestión de neumáticos particularmente crucial”, declara Paul Hembery.
La carrera de los campeones Lewis Hamilton y Fernando Alonso ha impresionado a Hembery, que partiendo desde muy atrás realizaron una carrera muy buena. Lewis sacó todo lo que pudo de su Mercedes y Alonso se beneficio de salir con gomas duras y evitar los incidentes, con lo cual todos pararon y el se mantuvo en pista.

Los ocho primeros han adoptado estrategias de neumáticos que eran un poco diferentes, incluyendo las impresionantes actuaciones de Lewis Hamilton y Fernando Alonso, que fue subiendo hacia arriba desde el fondo de la parrilla utilizando una estrategia alternativa“, declara Paul Hembery.
Veremos si en la próxima carrera vivimos un espectáculo tan bueno como el que hemos vivido en Belgica. Rosberg recorta distancias y el mundial se aprieta, solo les separan ahora 9 puntos.

 

Maurizio Arrivabene: “Ferrari no se rinde y nunca lo hará bajo mi mando”

Según la prensa alemana, la escudería Ferrari llegará a Spa con la última mejora de su motor que van a introducir esta temporada, aunque todo apunta a que no se montará en el monoplaza hasta el Gran Premio de Italia.

El medio, SpeedWeek, asegura que Ferrari ya habría gastado sus últimos tres tokens que le restaban esta temporada, pero que por motivos de fiabilidad en la unidad de potencia, este motor mejorado no se montaría hasta el Gran Premio de Monza.

Tras un comienzo de temporada bastante bueno, mientras avanzaba la temporada, Ferrari iba perdiendo fuelle, y veía como poco a poco Red Bull se acercaba hasta el punto de adelantarle en el mundial de constructores. Esto ha hecho que los de Maranello, tengan que trabajar duro para que sus pilotos consigan colocarse, otra vez, delante de los de Red Bull antes de que finalice la temporada, para así conseguir el segundo puesto en el mundial de constructores.

Según Arrivabene, el punto débil de su equipo no es la unidad de potencia, sino la aerodinámica y el grip, y asegura que acabarán la temporada por delante de los monoplazas de la bebida energética.

“A nuestro monoplaza le falta dos cosas: eficiencia aerodinámica y grip mecánico. No exageramos la situación. En Budapest fuimos más rápidos que Red Bull, así que todavía podemos adelantarles“, declara Arrivabene al medio La Repubblica.
Arrivabene asegura que no han dejado de lado la evolución del monoplaza de esta temporada, diciendo que su equipo no se rinde y que lucharán por solucionar todos los problemas lo antes posible.

“Ferrari no se rinde y nunca lo hará bajo mi mando. Ya estamos trabajando en el coche del año que viene, pero ahora mismo estoy interesado en esta temporada. Debemos solucionar cada problema tan rápido como sea posible”, finaliza Arrivabene.

Pirelli probará en Spa-Francorchamps un prototipo de neumático más resistente

Los neumáticos Pirelli están dando mucho que hablar últimamente en la Fórmula Uno. Las gomas que ha estado desarrollando la marca italiana a lo largo de sus últimos años en la Fórmula 1 no terminan de convencer, y han recibido muchas críticas. Uno de los principales problemas a los que han tenido que enfrentarse son a los reventones, como los que sufrieron el año pasado Nico Rosberg y Sebastian Vettel en el circuito de Spa-Francorchamps.

Con motivo de evitar futuras roturas de neumáticos inesperadas, Pirelli ha traído al Gran Premio de Bélgica unas gomas especiales, más reforzadas, para ver si de esta manera, los compuestos no sufren pinchazos o cualquier otro tipo problema al enfrentarse a los pianos del mítico circuito belga.

Cada equipo dispondrá de dos juegos de estas nuevas gomas para probar en los Libres 1 y 2 que se celebrarán mañana. Con este paso, Pirelli espera desarrollar unos neumáticos más resistentes que no sufran daños graves al pasar por encima de los pianos. Así lo comentan ellos mismos:

“[Los prototipos de neumáticos] son para proteger más a las gomas de posibles consecuencias generadas por múltiples impactos sobre los pianos o cualquier otro factor externo”, afirman desde Pirelli.
Estos neumáticos no tendrán banda de color distintitva, y los equipos podrán usar libremente los dos juegos que Pirelli pone a su disposición. Con estos prototipos, la marca italiana da un paso más en su desarrollo, buscando de esta manera evitar futuros abandonos por problemas en sus gomas.

Para finalizar, Pirelli ha publicado las presiones mínimas que deberán tener sus compuestos para el Gran Premio de Bélgica. En el caso de los neumáticos delanteros, la presión mínima exigida es de 23,5 psi, mientras que para los traseros es de 22 psi.

Daniel Ricciardo declara sobre los coches del 2017

 

Daniel Ricciardo dice que espera experimentar un desafío físico mucho mayor en los Grandes Premios del año que viene, con el nuevo reglamento, que se espera que haga que los coches sean mucho más rápidos.

El año pasado los jefes de la Fórmula 1 detallaron los planes, centrados en los elementos aerodinámicos y en neumáticos más anchos, creados para conseguir “coches más emocionantes, que puedan aportar más downforce e incrementar la velocidad y así reducir los tiempos por vuelta”.

El piloto de Red Bull Ricciardo reconoce que el deporte está yendo en la dirección correcta con la modificación del reglamento, y está emocionado por la posibilidad de que los pilotos tengan exigencias físicas más extremas durante las carreras.

“Tengo confianza en que los coches sean más rápidos, la velocidad al paso por curva será más rápida,” dijo.

“Pienso que es algo a lo que todos [los pilotos] estaremos receptivos. Si es un poco más físico, no eso que no es [en estos momentos]… para sentir el coche un poco más en las curvas de alta velocidad.

“Se que nuestro coche es muy bueno en las curvas de alta velocidad y sigo queriendo más, y me puedo imaginar los equipos de media tabla que no están experimentando demasiadas Gs ni grip.

“En cuanto a eso, los neumáticos más anchos y un mayor downforce, deberían hacer que esa parte fuera mucho más divertida.

“Cuanto cambiará, no lo sé. Con la Fórmula 1 de ahora me divierto, pero por supuesto siempre se pueden mejorar las cosas. Incluso si esto mejora una parte, entonces es positivo.”

Ricciardo, sin embargo, es consciente que se tiene que equilibrar la velocidad y hacer que la competición sea más igualada.

“En mi opinión, el escenario ideal sería tener algo en la clasificación con mucho grip, para que puedas sacar el máximo del coche y hacer que vaya al límite y notar un auténtico paso adelante,” dijo.

“Pero entonces, en la carrera, no quieres que sea seguir al líder y que todos vayan muy rápido y que los puntos de frenada sean tan apurados y que no se pueda adelantar…

“Pienso que la degradación de los neumáticos y todo eso no es muy malo. Pienso que si pudiéramos tener eso pero con más grip, con tiempos por vuelta más rápidos, entonces sería una solución o un resultado bastante decente.”

Renault utilizará el coche de Lotus de 2015 como base para el año que viene

Lo que no sabíamos hasta ahora, es que para configurar el coche con el que competirán la temporada que viene, están utilizando como base el coche que compitió en 2015, el cual llevaba una unidad de potencia Mercedes. Frédéric Vasseur, director de la marca francesa, ha sido el encargado de revelar dicha información.

“Consideramos 2017 como una buena oportunidad para nosotros. En este momento, estamos construyendo el monoplaza de 2017 utilizando como apoyo un coche de 2015 rediseñado, que fue construido en torno a un motor Mercedes”, señala el francés.
Vasseur también ha querido manifestar la dificultad del reto de la Fórmula 1, ya que la enorme diferencia de rendimiento que tienen actualmente con Mercedes es prácticamente imposible de recuperar este año, por lo que prefieren centrarse en el nuevo reglamento que se verá en 2017.

“Estamos un poco estresados. Manejamos una enorme brecha en nuestra estructura, pero estamos trabajando duro en ello. A menos de que venga un regalo de Dios, no sé cómo podríamos ir para adelante en este año, ya que no estamos ocupados en el coche”, concluye.
Lo ha dejado bien claro, este año no tienen ninguna posibilidad de alcanzar a los equipos grandes y han parado por completo el desarrollo del coche. Sus pilotos lo tendrán bastante complicado para entrar en la zona de puntos con un coche desactualizado. Habrá que ver de lo que son capaces los ingenieros de Renault en 2017.

Alonso: “it would be nice to have rules consistency”

As Formula 1 is taking a summer break, the discussions are still continuing over the FIA’s regulatory flexibility…or what some would call constant rule changing. The radio ban was lifted, track limit lines enforced and then not enforced and then enforced again and the yellow flag debate all add to a toxic mix of confusion and not just for fans.

Fernando Alonso isn’t too keen on the constantly changing regulations either:

“It’s not the normal way for our sport to keep changing the rules, and most of the time we go back to what we had two weeks ago, two months ago or two years ago,” he said.

“From a driver’s point of view we just try to be a little bit on the side of all these changes because obviously we don’t make them, so we don’t have these decisions in our hands.
“So we just wait and listen to our teams and what we’re allowed to do or not do in every session, qualifying or race and that has been more or less the same thing for the last few months, because it keeps changing all the time.

“For us it’s not a big problem because it’s our job but for the fans and viewers it would be nice to have some consistency.”

This, in my opinion, is the result of the new F1 Strategy Group and the teams’ impact on the way the sport is being ran and it must be frustrating to Charlie Whiting for sure. The FIA’s Herbie Blash has already announced his departure and it would not surprise me in the lest if Charlie said the heck with it and walked away from his role as race director. That’s a big assumption that he has a serious nest egg and doesn’t need the paycheck or aggro.

At 30,000 feet, it’s hard not to see the sale of F1’s shares, the FIA’s election of Jean Todt and the creation of a new F1 Strategy Group with Mercedes, Ferrari and Red Bull leading the big investors club as the ingredients that have combined to make a somewhat lumpy cake.

The FIA’s green initiative and formula change to hybrids has created seriously impressive power units but that has a knock-on effect that has impacted F1 in a mighty way with three teams put in to bankruptcy over the massive cost increase these high-tech pieces of kit require. It’s reduced the series to only a few manufacturers who can build such tech giving much power to a select few.

The FIA’s seemingly quiet and democratic approach to F1 where unanimity is sought over the prudence of a benevolent dictator in which to make the changes to safeguard the sport, not just individuals or teams. This too has had an impact and Jean Todt’s passive-aggressive style has been pointed to as not being very effective in its leadership capabilities.

The commercial rights owners who appear to be pleased with the return on investment have very onerous agreements with the teams that are weighted in favor of historic teams and other bonuses keeping some level of parity very difficult to achieve across the grid. It should also be said that the teams are now incredibly reliant on the profit-sharing revenue stream to even exist and this is a departure from the days that teams sought their own sponsors and revenue streams to acquire the majority of their operating capital. Why have marketing departments when you can try and get more money out of the F1 prize money fund?

It’s all a toxic combination that is coupled with a changing audience and a need for relevancy whether that be for eyeballs watching other sports or for the long-champions road car tech. It’s a tough time for F1 right now and not just for fans.

Ecclestone quiere obtener provecho de las comunicaciones por radio

En los últimos tiempos, el reglamento de la Fórmula 1 ha sufrido una gran cantidad de cambios que no han pasado desapercibidos para nadie, sobre todo para los pilotos, que no están muy contentos con la FIA. Uno de los cambios más sonados ha sido el de las comunicaciones por radio.

El año pasado se prohibieron ciertos mensajes por la radio para hacer las carreras más interesantes, pero no fue así y en el pasado Gran Premio de Alemania se volvió a permitir la comunicación entre ingenieros y pilotos.

Uno de los acuerdos para que se cambiase la normativa fue que se pudiesen publicar mensajes que hasta el momento eran privados, incluso cuando la radio estaba permitida. Todo esto ha provocado que el mandamás de la Fórmula 1, Bernie Ecclestone, quiera sacar provecho de las circunstancias.

Según la revista ‘Auto Motor Und Sport’, Ecclestone está interesado en vender al público el acceso a las conversaciones de radio entre los ingenieros y los pilotos durante las carreras.

Después de la polémica que supone que se quieran vender las comunicaciones de radio, la FIA ha querido defenderse publicando un comunicado, en el que declara que el cambio de normativa se llevó a cabo para mejorar el contenido a los aficionados y espectadores.

El director deportivo del equipo Mercedes, Toto Wolff, se ha mostrado muy contento con el retorno de las comunicaciones por radio, a pesar de que haya intereses secundarios, ya que cree que a los aficionados les encanta saber lo que dicen los pilotos y los ingenieros.

“Creemos que es una parte necesaria para entretener a los aficionados“, señala Toto Wolff.
Lo que está claro es que el Gran Premio de Alemania fue más emocionante con las comunicaciones por radio permitidas, habrá que ver cuánto tardará Bernie Ecclestone en obtener dinero de uno de los aspectos más atractivos para los aficionados.